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过敏是如何发生的?

作者:朱晓梅
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在世界范围内,过敏的发生率正在以惊人的速度上升。我们的身体是如何错误的将原本无害的物质误认为是潜在的危险,并导致不愉快的后果,甚至是致命的过敏症状呢?

从年幼的孩子第一次吃花生酱引起气喘,到退休人员对贝类食物的突然反应,过敏症状可以在我们生活中的任何时候发生。

据统计,花粉过敏影响着全球4亿人口,哮喘影响3亿人,食物过敏的人数介于2亿到2.5亿之间,而全球大约10%的人口都曾有过药物过敏。

世界过敏组织(The World Allergy Organization ,WAO)提醒说,不论是在发达国家还是在发展中国家,全球过敏性疾病的发生率正在急剧上升。

过敏原或其他能够引起过敏的微粒,在我们的环境中无处不在。它们以树花粉、食物、霉菌、尘螨、蛇或昆虫毒液和动物,如猫、狗和蟑螂的形式出现。

当身体将其中一种物质作为威胁,并与之发生免疫反应,我们就会产生过敏。

但是我们的身体是如何把一个朋友误认为敌人的呢?是什么引起了许多人如此熟悉的过敏症状?

免疫系统监视

过敏被定义为对环境中原本无害的物质的不适当的免疫反应。

一篇发表在Nature杂志上的免疫学述评,解释了免疫系统对外来物质的反应。

我们的免疫系统总是在监视着内外环境中的危险,如细菌、病毒、寄生虫和有毒物质。当这些物质通过肺部、口腔、肠、或者皮肤进入身体,免疫系统可以通过给它们贴上无害或危险的标签来做出反应。

大多数情况下,我们的身体接受或容忍过敏原的存在。这被称为1型免疫反应,这个过程中的核心细胞是调节性T细胞(Treg)。

当朋友成为敌人

开始的时候说过,在一些个体中,身体的免疫细胞将过敏原视为一种威胁,因此产生了促炎症反应。这被称为2型免疫反应,在这个反应中,2型辅助性T细胞(Th2)参与了这个过程。这些细胞刺激过敏反应中大部分的免疫球蛋白E(IgE)的产生。

第一次接触过敏原产生的2型免疫反应,称之为过敏反应。

重要的是,机体一旦致敏,它就会保持对这种物质的持久记忆,当机体再次与类似的致敏原接触时,IgE分子会释放出一系列的炎症因子比如组胺,引起不愉快的甚至致命的过敏症状。

过敏反应

过敏可以通过不同的方式表现出来,每个人的表现都是不同的。

我们的身体可以通过进展性湿疹(特应性皮炎)、花粉热(过敏性鼻炎)、过敏性哮喘、食物过敏或全身性过敏反应来表现过敏。

过敏可以发生在一生的任何时期,甚至是伴随终生,治疗主要是围绕着症状的管理。

但是,随着科学家们逐渐了解到我们的免疫系统从1型免疫反应转变为2型免疫反应,他们呼吁未来将注意力集中在对过敏的预防上。

全世界有40%-50%的学龄儿童对一种或多种过敏原敏感,在未来,预防过敏可能会对全球健康产生巨大影响。

Tips:

1.过敏可以发生在任何年龄,预防过敏是一辈子的事;

2.生活中接触的任何微粒都有可能诱发过敏;

3.过敏的发生与免疫系统的异常调节有关;

4.过敏的预防至关重要,治疗主要针对症状管理。

作者:朱晓梅 北京朝阳医院急诊科

本期编辑:慕兰

注:图片来自网络

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